Geschiedenis

Het is 1818. Generaal Johannes van den Bosch en zijn Maatschappij van Weldadigheid willen paupers in Nederland perspectief op een beter bestaan bieden. De Maatschappij richt daarom de Koloniën van Weldadigheid op. De eerste Kolonie heet Frederiksoord en al snel volgen Willemsoord en Wilhelminaoord.

Uit het hele land wordt een groot aantal paupers naar de Vrije Koloniën van Weldadigheid opgezonden. Men krijgt een stukje grond om te bewerken voor de landbouw. Er wordt ze discipline bijgebracht en de kinderen gaan naar school. Het begin van een groots maatschappelijk experiment dat nog steeds zichtbaar is in het landschap en herkenbaar is aan de karakteristieke gebouwen in het unieke gebied.